La morphologie du Poliste gaulois (Polistes gallicus), que l'on pourrait confondre avec la guêpe commune (Vespula vulgaris), est différente de sa cousine. Son abdomen est en effet nettement plus svelte et allongé et ses antennes sont jaunes orangées alors que la guêpe commune a un abdomen trapu et des antennes noires. Dans le sud de l'hexagone, son nid est fait à l'air libre à l'aide de matériau prélevé sur des brindilles  sèches et implanté sur une pierre ou sur la tige d'une plante.

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